ARANJUEZ/ La historia de los dos burros que Carlos III regaló a George Washington

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Los dos animales revolucionaron la agricultura de los Estados Unidos de América

ARANJUEZ/ 29 DE DICIEMBRE DE 2019/ El veterinario y profesor José Emilio Yanes es el autor del libro “El regalo de Carlos III a George Washington. El periplo de Royal Gift”, que avanza sobre el progreso entre las relaciones internacionales entre España y EEUU a través del presente que el monarca español hizo al que años después sería presidente del país norteamericano.

Este regalo no era otra cosa que dos burros garañones que partieron del puerto de Bilbao para revolucionar la agricultura en un país incipiente que, con el paso del tiempo, terminaría por convertirse en la primera potencia mundial.

Así lo explica el propio Yanes, insistiendo en dejar claro que este regalo no fue “una anécdota”, sino que parte de una petición de compra del propio Washington, consciente de la importancia que tendrían estos dos animales en sus plantaciones de Mount Vernon (Virginia).

Tal fue la importancia que la llegada de estos dos animales tuvo en América que fue noticia destacada de todos los periódicos de la época.

Un periplo de 11 meses

Tras la petición, el rey Carlos III decidió que aquello fuera un presente de la Corona al los EEUU y envió no uno sino dos pollinos, porque “los reyes siempre enviaban dos ejemplares de cualquier regalo, por si uno de ellos fallaba”.

En el libro, editado por Doce Calles, Yanes describe cuál fue la logística para el envío de estos dos animales a los EEUU, cuál fue el periplo de 11 meses del hombre que los trasladó y qué personajes intervinieron en la hazaña, fechada entre 1784 y 1785, año en que los asnos llegaron a su destino.

Esa gesta se recoge en la primera parte del libro, mientras que en la segunda se hace una detallada semblanza de George Washington, al que concede “un legado importante” y con el que se asocia el hecho de la importación de aquellos dos burros tan necesarios para la producción de mulas.

“Las mulas eran muy eficientes para la agricultura, dada su alta capacidad de trabajo y el poco alimento del que requerían”, señala José Emilio Yanes, destacando que en Norteamérica “no había asnos y los que había eran malos”.

“En Estados Unidos se han escrito multitud de libros sobre la figura de George Washington, pero no existe ninguno que trate sobre esta historia, ni tampoco en España” , ha comentado el autor, destacando que tal hecho no se conoció de forma somera hasta 1953, gracias a un artículo aparecido en Abc.

Cubierta del libro de Yanes sobre los dos burros que Carlos III regaló a George Washington.

Estrecha relación con Aranjuez

Este hecho histórico tiene una estrecha relación con la ciudad de Aranjuez, tal y como explica el autor, ya que los dos pollinos eran de una raza, la zamorano-leonesa, muy valorada para la cría y habitual en la sección de mulas de Villamejor de la Real Yeguada de Aranjuez.

Tanto la selección de los dos animales como las gestiones para su traslado a EEUU, dirigidas por Floridablanca, se realizaron en el Real Sitio, según detalla el autor en el libro, al que ha dedicado tres años de investigación en multitud de archivos nacionales y norteamericanos.

Entre esos archivos, destacan las miles de cartas que se conservan de la correspondencia del propio George Washington –“un hombre muy ordenado”– que se digitalizó a finales del siglo XX y la biblioteca del Congreso de los EEUU.

José Emilio Yanes (Camarzana de Tera, Zamora), que se confiesa como “un apasionado de la etnología animal”, es licenciado en Veterinaria, miembro de los Servicios Veterinarios Oficiales, profesor asociado de la Universidad de Salamanca en el área de Producción Animal y autor de varios libros relacionados con el asno.

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