REGIONAL/ Los conejos, en riesgo de extinción, hacen estragos en la agricultura madrileña

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Los agricultores del sureste de la Comunidad de Madrid piden que amplíe la temporada de caza y el uso de hurones para paliar la plaga de conejos

REGIONAL/ 12 DE ENERO DE 2020/ Los fenicios ya llamaban a España ‘tierra de conejos’, aunque el futuro de este animal tan ligado a nuestro campo no parece demasiado halagüeño: el conejo acaba de entrar en la Lista Roja de Especies Amenazadas en España, mientras que los agricultores del sureste de la Comunidad de Madrid denuncian un problema de superpoblación de un animal que estaría causando estragos en los cultivos de vid y de cereal.

Ha sido la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en el marco de la reciente Cumbre Mundial del Clima celebrada en Madrid, la que ha catalogado al conejo como especie en alto riesgo de extinción en España, Portugal y en el sur de Francia y la que ha cifrado el descenso de la población en un 70%, achacada principalmente a la enfermedad hemorrágico-vírica tan específica de esta especie.

Sin embargo, la que parece una realidad incontestable –la UICN se nutre de 213 estados y agencias gubernamentales y de más de 15.000 expertos que evalúan el estado de los recursos naturales del planeta–, no está tan clara en el sureste de la Comunidad de Madrid.

“No pretendemos poner en duda las conclusiones del estudio en cuestión”, ha advertido el presidente del sindicato agrario ASAJA en Madrid, Francisco José García, alertando de “la necesidad de contextualizar mucho mejor en qué áreas geográficas” existe el problema de la despoblación de conejos, que según ASAJA y los agricultores de la zona, son una plaga en los campos de Orusco de Tajuña, Villarejo de Salvanés, Carabaña o Estremera.

“A 50 metros del pueblo”

Así lo atestigua Pablo Morate, viticultor y productor de vino de Valdelaguna, quien alerta de que “cada vez son más, se les puede ver ya incluso a 50 metros del pueblo; dentro de nada los tendremos paseando por las calles”.

Para el subdirector general de Recursos Naturales de la Comunidad de Madrid, Felipe Ruza, el problema también es real, toda vez que “hay zonas de riesgo y otras que están anormalmente superpobladas”, donde el conejo hace estragos en los cereales de invierno y en las viñas.

“En el cereal son terroríficos, cuando empieza a brotar en marzo van a corte por la tierra en grupos de 8, 9 ó 10 conejos”, señala Morate, que alerta de que cuando acaban con el trigo o la cebada, se pasan a las viñas.

Ruza cuenta la existencia de un “conflicto de intereses” entre los agricultores y los titulares de aprovechamiento cinegético de algunos espacios y recuerda que la temporada de caza menor termina a finales de enero en la Comunidad de Madrid.

Sin embargo, “en esta zona hay una superpoblación de conejos que la caza ordinaria no es capaz de controlar”, reconoce Ruza, ya que Madrid es “una región cada vez más urbana y menos proclive a la caza”.

Medidas extraordinarias

El presidente de ASAJA exige que la normativa en Madrid se equipare con la de Castilla La Mancha, que permite la caza menor durante todo el año, mientras que desde el Gobierno regional se apunta a otras alternativas para la gestión de estas plagas, como son el uso de corrales (“que no se suelen usar nunca”) o de redes en las que los conejos quedan atrapados tras el uso de hurones para hacerles salir de las madrigueras, que suelen hallarse en los taludes y en los arroyos que se generan junto a las carreteras o las vías del tren.

En esa solución se mueven los agricultores de Valdelaguna, que ya están en contacto con las sociedades de cazadores para que pidan permisos especiales para el descaste de conejos y para el uso de hurones, toda vez que “existen zonas por donde no se puede cazar”.

El caso es que “los daños que viene provocando el conejo en la zona son enormes”, dice el presidente de ASAJA, que habla de un problema “puro y duro” de superpoblación y advierte de que los perjuicios causados al cereal se han incrementado en las últimas temporadas.

Ecologistas: “Fuegos de artificio”

Le contradice Santiago Martín, de Ecologistas en Acción e ingeniero agrónomo de profesión, que acusa a los sindicatos agrarios de “distraer la atención de los agricultores y ganaderos” con una polémica que tilda de “fuegos de artificio”.

Dice Martín que deberían estar más preocupados por el precio de la leche o por la importación de corderos en Navidad y no “por si hay conejos o lobos”, porque “al final todo son excusas para cargarse la fauna”.

Sin embargo, García insiste y advierte del riesgo que corre la Denominación de Origen de los Vinos de Madrid, que estipula en 5.000 los kilos de uva por hectárea que se deben producir para mantener la distinción.

ASAJA ha advertido del riesgo que corre la Denominación de Origen de los Vinos de Madrid como consecuencia de la plaga de conejos. En la imagen, la presidenta de la Comunidad de Madrid, Isabel Díaz Ayuso, durante su visita a un viñedo de Morata de Tajuña. (Foto/ Jesús Valbuena)

Pablo Morate es uno de los principales productores de vino en Madrid y asegura que los conejos no solo se comen el fruto de la vid, sino que hacen también daño incluso a las cepas, que terminan muriendo al cabo de los años.

De hecho, cifra en un 5% el número de cepas que mueren cada temporada por la acción de los conejos que se mueven en la comarca de las Vegas.

En Villarejo de Salvanés, la reducción de la producción de uva se ha reducido entre un 10% y un 15%, denuncian desde ASAJA, señalando a las plagas de conejos como responsables directos de la situación, aunque desde la Comunidad de Madrid recuerdan que el año pasado fue un año muy seco y que “la climatología tiene mucho que ver”; en todo caso, ésta también deja sin alimento al monte y el conejo “se come todo lo que encuentra disponible”, señala Ruza.

“El conejo es riqueza, es la principal fuente de alimentación de los depredadores en España”, concluye el responsable de Recursos Naturales de la Comunidad de Madrid, que coincide en esto con el portavoz de Ecologistas en Acción, quien a critica a su vez que el Gobierno “siga autorizando la caza de zorros y de otros depredadores del conejo”.

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